Орбитальный беспилотник ВВС США завершил пробный полет

www.lenta.ru

Орбитальный беспилотный летательный аппарат ВВС США X-37B завершил испытательный полет продолжительностью 469 дней. Как сообщает Aviation Week, аппарат успешно приземлился 16 июня на авиабазе Ванденберг в Калифорнии.
В пробный полет X-37B отправился 5 марта 2011 года, однако информацию о его ходе и целях ВВС США не разглашают. Предположительно, военные проверяли работу бортовых систем разведки, складной солнечной панели и другого оборудования.

Для проекта X37B завершившийся полет стал вторым в истории. Первый полет продлился с 22 апреля по 3 декабря 2010 года. Тогда ВВС США, среди прочего, проверяли внешнее покрытие корпуса аппарата на жаростойкость и управляемость БПЛА при полете на гиперзвуковой скорости. В ходе полета, как сообщалось, беспилотник получил незначительные повреждения при столкновении с космическим мусором.

В настоящее время инженеры компании Boeing ведут подготовку к запуску третьего БПЛА в рамках проекта X-37B. По предварительным данным, пуск может состояться осенью 2012 года.

Работы по созданию орбитального беспилотника США начали еще в 1950-х годах. В 1986 году состоялись первые испытания аппарата проекта X-37 в интересах NASA, однако в 2007 году проект был закрыт из финансовых соображений. Впоследствии проект возобновили ВВС США. По официальной версии, аппарат будет доставлять различные грузы на орбиту.

X-37B достигает 8,8 метра в длину и имеет размах крыла в 4,5 метра. Взлетная масса аппарата составляет почти пять тонн. Номинально длительность полета беспилотника рассчитана на 270 дней.